這樣喝奶,每天或吞下數百萬顆微塑料,科學家尚不清楚後果是什麼
2020年10月29日10:17

  來源:科研圈

  聚丙烯(Polypropylene,PP)材料被廣泛運用於食品加工與存儲,但人們一直忽略了 PP 製食品容器釋放微塑料顆粒的可能性。最近發表在《自然-食品》(Nature Food)的新研究展現了一個令人瞠目結舌的答案——用 PP 材質奶瓶衝泡的奶粉中,漂浮著上百萬的微塑料顆粒。這些微塑料將隨著奶一同進入嬰兒體內,而科學家們仍然不知道攝入微塑料的後果是什麼。

圖片來源:flickr
圖片來源:flickr

  你或許聽說過聚丙烯(Polypropylene,PP)材料的名字,就算沒有,這種材料製作的產品可能也正擺在你面前的書桌上、放在你的錢包里,或者正被握在你的寶寶手中。PP 材料是性質穩定的高分子材料,也正因如此,它們被廣泛用於製作食品容器。然而,越來越多的研究顯示,這種材料可能會給我們帶來此前從未意識到的危險。

  PP 材料的前世今生

  PP 是一種熱塑性塑料。由於它耐衝擊、耐高溫,PP 材料不僅充斥於我們的生活用品中,還是食品包裝中最常見的高分子材料之一。

  儘管 PP 材料做成的飯盒與水瓶已經比較常見,但它受到食品工業的青睞不過短短 10 年。它接替的上一任寵兒是聚碳酸酯(Polycarbonate,PC)。PC 材料也曾廣泛用於食品容器的製作。直到 1993 年,來自美國斯坦福大學的研究團隊報告了一個意外發現,他們在使用 PC 材料燒瓶作為容器進行高溫滅菌的水中檢測出了內分泌干擾物(endocrine disrupting chemical,EDC)。經過提純,他們識別出了這種物質是雙酚 A(Bisphenol A)[1]。自此以後,一系列研究結果顯示,PC 材料奶瓶釋放出的這種化學物質可能導致嬰兒出現發育障礙。2015 年的一篇文獻分析了過去二十多年間發佈在 MEDLINE/PubMed 數據庫中的相關研究,結果顯示,大部分的研究都表明發育早期暴露於雙酚 A 環境中 ,可能幹擾嬰兒的大腦發展;雙酚 A 可能對兒童產生的不利影響還包括攻擊行為、注意缺陷多動障礙(ADHD)、抑鬱以及焦慮[2]。

  隨著一系列研究揭示的有害之處,PC 材料逐漸淡出了人們的視線,PP 材料隨之成為替代品。而近來的一項新研究顯示,看似穩定的 PP 材料或許還存在著人們意想不到的問題。

  穩定但不“牢固”的 PP 材料

  在近日發表的一項研究中,來自愛爾蘭都柏林聖三一學院(Trinity College)的研究團隊測試了 10 種 PP 材料製成的嬰兒奶瓶,他們發現,衝泡奶粉時奶瓶可能釋放了高達百萬的塑料顆粒,且水溫越高,顆粒數量越多。

 圖片來源:pexels
 圖片來源:pexels

  研究團隊遵循世界衛生組織(World Health Organization,WHO)推薦的奶粉衝調方法,通過清洗、消毒、風乾、衝泡四個步驟在實驗室中模擬衝泡奶粉的過程,其後,研究團隊對奶瓶液體中微塑料顆粒的數量進行測量。由於無論奶瓶中衝調的是自來水還是奶粉,最終測量出的微塑料數量都沒有顯著差異,該團隊使用了自來水進行試驗。

  研究發現,在模擬“衝泡奶粉”的過程中,全 PP 材料的嬰兒奶瓶釋放的微塑料顆粒數達到了約每升 131 萬到 1620 萬個。溫度在奶瓶的微塑料釋放中發揮了重要作用,溶液的溫度越高,奶瓶釋放的塑料微粒就越多。在實驗中,室溫下(25 攝氏度)每升溶液中含有 60 萬個微塑料顆粒。而在我們平時使用沸水衝泡奶粉的時候,水溫能夠輕鬆達到 95 攝氏度。這個時候奶瓶中漂浮的微塑料顆粒能夠達到多少呢?每升 5500 萬。

  此外,研究團隊還表示,由於研究中使用的篩查器具只能夠捕獲微米級大小的粒子,數量更多的納米級微塑料可能逃脫了這項研究的“偵查”。據估計,每升篩選出微塑料的溶液中或還存在著萬億顆納米級塑料。

  奶瓶材質決定了微塑料攝入量

  該研究團隊還計算了全球 1 週歲嬰兒日均攝入微塑料的情況。他們收集了來自全球 48 個國家或地區線上嬰兒用品商城的銷售數據,分析了其中 PP 材料奶瓶在全線產品中的佔比。此外,他們還收集了各地區非母乳喂養的比例,以及嬰兒每日所需的配方奶量。基於這些數字的計算分析顯示,全球 1 週歲的嬰兒平均每天攝入為 158 萬個微塑料。這個數字的驚人之處在於,此前研究統計,成年人微塑料的日均攝入量僅有約 556 - 720 個,這代表嬰兒的微塑料攝入量達到了成人的上千倍。

  接下來的地區分析顯示,中國嬰兒的微塑料攝入量最低。除中國的母親傾向於母乳喂養以外,低攝入量的原因還有 PP 材料奶瓶在中國嬰兒用品市場上佔比較小。據研究團隊的統計,中國的線上奶瓶產品中,只有 4.7% 的奶瓶是全 PP 製品(由 PP 材料瓶身與 PP 材料配件組成),大部分產品(72.8%)僅使用了 PP 材料配件(如瓶口、奶嘴、吸管等)。奶瓶材質的差別對嬰兒的微塑料攝入量平均值造成極大的影響。我們可以通過一個直觀的對比作為參考:在 21 天的重複使用中,PP 配件奶瓶的微塑料日均釋放量為 172.2 萬個,而全 PP 製奶瓶的日均釋放量為 964.9 萬個。這兩個數字相差 5 倍多。

  攝入微塑料意味著什麼?

  根據本研究的估計,食用配方奶粉的嬰兒每天約攝入 400 萬個微塑料顆粒,而每年攝入數量可能高達 15 億個。

  這個數字十分驚人,但它究竟意味著什麼呢?科學家對此還沒有明確的答案。我們目前只知道,通過不同途徑進入人體的微塑料可能出現在我們的肺組織或者是腸道里[3]。一些針對海洋生物的研究證明,微塑料穿過這些生物的腸壁,到達了它們的肌肉組織中[4]。此外,一項研究顯示了微塑料可能隨著食物鏈富集造成動物的行為異常——該團隊檢測了生活在充滿納米塑料環境中的魚類,發現這些納米粒子穿過了它們的血腦屏障,對大腦造成損傷 [5]。

魚類能夠攝入環境中的納米塑料,產生行為異常。圖片來源:Mattsson et al。, 2017
魚類能夠攝入環境中的納米塑料,產生行為異常。圖片來源:Mattsson et al。, 2017

  儘管目前還沒有明確的證據顯示攝入微塑料對人體有害,但在嬰兒產品的使用上我們還需謹慎。想要降低嬰兒對微塑料的攝入,父母們可以參照研究作者之一 John J。 Boland 的三點建議,即:不要在 PP 製奶瓶中用開水衝泡奶粉、對奶瓶用高溫滅菌後須在常溫水中至少衝洗三次、不要用微波爐加熱裝有奶粉和水的奶瓶。擺在年輕父母面前更複雜的問題或許是,他們是否應該還應繼續使用 PP 製奶瓶?就如 PC 製品在科學依據不斷累積中逐漸退出食品包裝的舞台一般,我們也只能等待科學給我們帶來答案。

視頻精選
更多新聞